Nashornleguan Cyclura cornuta

Gute Nachrichten für karibische Arten: Bedrohte Leguane können jetzt wieder sicher auf der Insel Cabritos leben und sich vermehren.

Der vom Aussterben bedrohte Hispaniola-Leguan (Cyclura ricordii) und der verletzbare Nashornleguan (Cyclura cornuta) können nach der erfolgreichen Entfernung einer Reihe von invasiven Arten wieder auf der Insel Cabritos in der Dominikanischen Republik gedeihen.

Hispaniola LeguanNach einem umfassenden Monitoring durch ein Team internationaler Organisationen bestätigten das Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen der Dominikanischen Republik, SOH Conservation und Island Conservation, dass die Bestände der auf der Insel Cabritos heimischen Leguane, nach erfolgreicher Entfernung eingeführter, schädlicher (invasiver) Esel, wilden Katzen und Kühe von der Insel, wieder erholen können.

Die Bemühungen begannen 2013 mit der Ausbildung eines lokalen Feldteams in Wiederherstellungstechniken für die Insel. Seitdem haben die vom Aussterben bedrohten Hispaniola-Leguane und der verletzbare Nashornleguan mehrere Brutzeiten durchlaufen, in denen die Populationen der invasiven Arten stark reduziert oder abwesend waren und es gibt überall Anzeichen für eine Erholung.

Wesley Jolley, Cabritos Projektmanager bei Island Conservation sagt dazu:

Heute ist die Insel mit juvenilen Leguanen bevölkert, ein Anblick der selten zu sehen war, als invasive Arten anwesend waren. Die heimische Vegetation gedeiht ebenfalls.

Nashornleguan (Cyclura cornuta)Jetzt ist die Insel Cabritos der einzige Ort auf der Erde, an dem der kritisch gefährdete Ricord's Leguan sich frei von der Bedrohung durch wilde Katzen, Esel und Kühe bewegen kann. Diese bedrohten Leguane überleben als vier Populationen, drei davon im Südwesten der Dominikanischen Republik und eine in Haiti.

Der Ricord's Leguan und der Nashornleguan sind die einzigen zwei Leguane, die sich in ihrem natürlichen Verbreitungsgebiet überlappen. Beide Arten sind in der Karibik aufgrund von invasiven Arten und dem Verlust von Lebensräumen rückläufig. Auf der Insel Cabritos bedrohten invasive Arten, darunter wilde Katzen und Esel, jahrelang die Leguan-Populationen, indem sie junge Leguane fraßen, Nester zerstörten, um Nahrung konkurrierten und kritische Lebensräume beschädigten.

Um die bedrohten Leguane zu schützen, hat das Umweltministerium der Dominikanischen Republik 2010 begonnen, diese invasiven Arten von der Insel Cabritos zu entfernen. Die nichtstaatliche Organisationen Island Conservation und SOH Conservation schlossen sich 2013 mit der Unterstützung der lokalen Organisationen Grupo Jaragua und der Enquiquillo Ecotourism Guides Association (AGELE, unter dem spanischen Akronym) dem Projekt an.

Hispaniola-Leguan Cyclura ricordiiIngenieur José Manuel Mateo Feliz, Direktor der Biodiversität im Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen der Dominikanischen Republik, sagt:

Die Restaurierung der Insel Cabritos in der Dominikanischen Republik ist ein ideales Modell für wirksame Naturschutzprojekte in der Karibik. Unterstützt von starken Allianzen auf lokaler, regionaler und internationaler Ebene hat dieses Projekt großartige Schutzergebnisse hervorgebracht, die in den kommenden Jahren erhebliche Vorteile für endemische und einheimische Arten bringen werden. Die lokalen technischen Kapazitäten wurden gestärkt und konzentrieren sich auf die Nationale Strategie für die Erhaltung und nachhaltige Nutzung der Biodiversität und ihren Aktionsplan 2011-2020, der vom Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen der Dominikanischen Republik vorbereitet wurde und den Zielen von Aichi entspricht.

Einer der Schlüssel zum Erfolg bei diesem Projekt war die Schaffung, Schulung und Unterstützung eines lokalen Teams von mehr als einem Dutzend Männern aus der Dominikanischen Republik, die die überwiegende Mehrheit der Feldarbeit erledigten. Die Einbindung des lokalen Teams in das Projekt stellte sicher, dass alle invasiven Arten eliminiert wurden, ohne unnötige Risiken oder negative Auswirkungen für einheimische Arten darzustellen. Dieses Modell schuf lokale Arbeitsplätze und Kompetenzen in der Dominikanischen Republik für wichtige Erhaltungsarbeiten.


Dieses Projekt bestand aus einem exzellenten Team von Biologen und Assistenten, die größtenteils aus den ländlichen Gemeinden unseres Landes stammen. Durch die Integration mit einem geschulten Team haben wir dank Islands Conservation Kapazitäten aufgebaut, um Inseln in der Karibik wiederherzustellen. Unser Dank gilt aber auch unseren nationalen und internationalen Spendern, einschließlich des US Fish and Wildlife Service, des United Nations Small Grants Programms, der Van Tienhoven Foundation und der Iguana Foundation, ohne die viele dieser Bemühungen nicht möglich gewesen wären. (Jorge Brocca von SOH Conservation)

Nashornleguan Cyclura cornutaDieses Projekt war logistisch anspruchsvoll und komplex. Die Insel Cabritos ist ungefähr 11 km lang und 1,6 km breit. Das Camp befindet sich am westlichen Ende. Das Team musste jeden Tag mehrere Meilen laufen oder ein Boot benutzen, was extrem schwierig ist, wenn die Seeverhältnisse rau sind. Um sich effizient zu bewegen, zerlegte das Team ein All-Terrain-Fahrzeug (ATV) und transportierte die Teile mit kleinen Booten zur Insel Cabritos, wo es wieder zusammengebaut wurde. Das war keine leichte Aufgabe.


Mit der Ausrottung dieser invasiven Säugetiere wird einer der wichtigsten negativen Auswirkungen für die natürliche Biodiversität beseitigt, wodurch die anfänglich auf der Insel beobachtete Umweltzerstörung signifikant umgekehrt wird. Es ist motivierend zu beobachten, dass die Anzahl der Sichtungen von juvenilen Leguanen und anderen Reptilien, wie zum Beispiel kleinere Eidechsen und Schlangen (erstmals während des Projekts erfasst), sowie die Regeneration der Vegetationsdecke, die von großen Pflanzenfressern beeinflusst wurde, zunimmt. Bei ausreichender und strikter Einhaltung von Biosicherheitsprotokollen und -maßnahmen ist das Überleben einheimischer Arten langfristig gewährleistet. (Robert A. Ortiz, Koordinator des Projekts)

Ortiz wies auch darauf hin, dass die Projektergebnisse einen unschätzbaren Präzedenzfall bei der ökologischen Wiederherstellung von Inseln auf lokaler Ebene darstellen, ein bewundernswerter Beitrag, der auf anderen Inseln des Landes wiederholt werden muss, um die Biodiversität von Hispaniola wiederherzustellen und zu erhalten.

Neue Hoffnung für die Leguane auf der Insel CabritosDie Finanzierung für dieses Projekt wurde großzügig gefördert von der Global Environment Facility/Centre for Agriculture and Biosciences International, der International Iguana Foundation, dem Ministerium für Umwelt und natürliche Ressourcen der Dominikanischen Republik, der Wallace Research Foundation, der Van Teinhoven Foundation, dem US Fish and Wildlife Service Wildlife Without Borders, dem UN-Entwicklungsprogramm für kleine Programme, anonymen Spendern und den vielen Naturschützern, die das Projekt über die Online-Kampagne des Projekts zur Rettung der Insel Cabritos unterstützt haben.

Über die Insel Cabritos:
Die Insel Cabritos ist eine Seltenheit, da es sich um eine Insel innerhalb einer Insel im Enriquillo-See handelt, dem größten See und dem tiefsten Punkt der Karibik. Der See befindet sich in einem Tal zwischen zwei hohen Bergen, die durch die Kollision zweier Paläoinseln entstanden sind, die einst die heutige Insel Hispaniola bildeten.

In der Tat liegt Cabritos unter dem Meeresspiegel. Diese Insel und der Enriquillo-See bilden den Enriquillo-Nationalpark und die Insel Cabritos ist der Naturschutzkern des Jaragua-Bahoruco-Enriquillo-Reservats der UNESCO; Es ist auch Teil des Massif de la Selle Corridors.

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